AnhDự vòng mở màn Hero Open hôm 30/7, golfer Tây Ba Nha 56 tuổi Miguel Angel Jimenez lập kỷ lục mới với 707 lần xuất trận ở European Tour.

Kỷ lục cũ thuộc về Sam Torrance của Scotland với 706 giải trong 38 năm. Torrance, hiện 66 tuổi, giải nghệ vào năm 2008, sở hữu 21 danh hiệu.

"Hôm nay tôi xúc động lắm. Phải là tôi, bạn mới thấu hiểu tâm trạng đó. Tôi luôn vui với mọi thứ ở đấu trường này. Đây cũng không phải lần đầu tôi nói thế. Với tôi, golf là lẽ sống", Jimenez nói sau khi lập kỷ lục mới.

Ở vòng mở màn Hero Open, Jimenez ghi bảng điểm 64 gậy không bogey qua 18 hố trên sân Forest of Arden ở Birmingham. Ông chốt vòng bằng điểm par ở hố 18 trong sự tung hô nồng nhiệt của khoảng 30 đồng nghiệp.

Ở tuổi 56, Jimenez vẫn tràn đầy nhiệt huyết và đam mê với golf. Ảnh: Golf World.
Ở tuổi 56, Jimenez vẫn tràn đầy nhiệt huyết và đam mê với golf. Ảnh: Golf World.

Ngay sau đó, lão tướng này nhận cuộc gọi FaceTime từ Torrance. "Tôi rất tự hào về kỷ lục, nhưng không thể trao nó cho ai giỏi hơn được. Cậu giỏi quá", Torrance pha trò khi chúc mừng Jimenez. Cả hai cùng chạm ly vang qua màn hình.

Đạt điểm -8, Jimenez thuộc nhóm T2 cùng Pablo Larrazabal, kém hai gậy so với đỉnh bảng của Sebastian Garcia Rodriguez. Cả ba đều đến từ Tây Ban Nha. Hero Open có quỹ thưởng 1,179 triệu USD.

Gần đây, Jimenez dự European Tour trong lúc chờ trở lại đấu trường lão tướng PGA Tour Champions ở Mỹ, nơi ông sở hữu chín danh hiệu. Ở tuổi U60, ông vẫn tỏ ra "cứng cựa". Đầu tháng 7, Jimenez chiếm đỉnh bảng sau 36 hố ở Austrain Open nhưng cán đích thứ tám. Tuần trước, ở British Masters, ông đạt T38 chung cuộc.

Jimenez đấu chuyên nghiệp từ năm 1982, nhưng sáu năm sau đó mới lên European Tour và đến nay sở hữu 21 danh hiệu. Golfer này chưa từng đăng quang ở PGA Tour nhưng đã cán đích top 10 ở cả bốn major truyền thống. Ông cũng khiến giới golf nhớ đến bằng phong cách hài hước, điếu xì gà thường trực trên môi và đam mê rượu vang.

Khi Jimenez vô địch Open de España 2014, giới truyền thông đã mời ông chia sẻ bí quyết kéo dài tuổi thọ. "Chẳng bí mật gì cả. Chỉ nhờ thức ăn ngon, vang ngon, xì gà ngon và tập thể dục mà thôi", Jimenez đáp.

Quốc Huy tổng hợp